Сны о драконах. Путешествие

Они договорились встретиться на опушке леса, что недалеко от его края. Дракона ждала его, прохаживаясь и думая о чем-то личном, временами выпуская коготки или лапой отодвигая ветки, встречающийся ей на пути. Она ходила не из стороны в сторону, а словно пыталась описывать какую-то фигуру на земле из разбросанных веток и помятой травы. Она сама не замечала то, что она делает и была вся в себе. Вечерело и близилось время встречи. Дракон, приземлившись у края леса и даже не думая останавливаться со скоростью полёта метнулся в между деревьев, и с шумом проламываемых веток, прижимая крылья к себе и пробивая мордочкой заросли подлеска, метнулся вглубь чащи. Пробираясь через чащу и ощущая, что до поляны, где договаривались встретиться, осталось немного, он замедляется и уже тихо бредёт по чаще, прислушиваясь к шумящему от ветра лесу и бьющемуся в груди сердцу, пытаясь успокоиться. Он порицает себя за то, что не нашёл тропинку, а пошёл напрямую. По тропинке можно бы было быстрее дойти, думал он выпутывая с каждым шагом лапы из веток и ощущая мокрую землю под лапами. Вдали показался просвет и было различимо, что там прогуливается та дракона, для встречи с которой он прилетел. Останавливая себя мысленно, он поспешил к ней, уже не замечая, что пошёл через какое-то болотце и весь измазался. Выйдя на полянку и стараясь не напугать своим видом дракону, он улыбнулся. К его удивлению, дракона была очень рада его встретить даже в таком виде. Она подошла к нему, но не рискнула коснуться его, а молча повела головой, указывая в глубь леса на тропинку, по которой она планировала отправиться. Крылатая осторожно развернулась и, как бы невзначай, задела хвостом грязные лапки дракона. Он взглянул на лапки, где коснулся её хвост. Лапы все были обмотаны травой и измазаны грязью. Ему стало немного стыдно за свой вид. Но увидев, что Крылатая уходит он не мешкая отправился за ней. Так они шли через тёмный лес, чувствуя, что там вверху начинает вечереть, но им не было страшно. Они были вдвоём. Порой кто-то из них останавливался и показывал взглядом на чудное дерево или на красиво пробивающийся сквозь ветви свет, или на лесного жителя. Казалось, что они просто ищут впечатлений, но вся та нежность во взгляде и плавность движений говорила, что им интересно с друг другом, что они хотят показать друг другу, что ни могут увидеть в простом лесу. Доходя до мест, где можно было выбрать путь, они не сговариваясь шли дальше вглубь леса. Идти приходилось по узкой тропе друг за другом, и порой идущий впереди останавливался, приоткрыв одно крыло и подавшись на пол шага назад, заставлял сердце другого трепетать от непонимания, что произошло, но постояв так некоторое время оба снова шли вперёд. Им было приятно так играть с друг другом, давая почувствовать всю ценность моментов, проведённых вместе. Так они прошли лес, выйдя в поле. Солнце зашло и светила луна. Оба дракона словно вздохнули, осознавая, что они сделали это. Они вместе прошли тот лес, который сейчас смотрелся позади темным и страшным. И вот они уже бегут по полю крылом к крылу, вдаль от леса, уходя всё дальше вверх по холму. На вершите холма они осмотрелись, понимая, что здесь они в безопасности. Вокруг них раскинулось поле, покрытое фиолетовыми цветами, которые в свете серебряной полной луны мерцали, даря романтическую атмосферу. С холма можно было увидеть, как на соседнем склоне в ночи распустились красные цветы, которые блестели маленькими звёздочками на земле, словно отражая звёздное небо, раскинувшее своё крыло над двумя драконами. Они оба стояли с смотрели на завораживающий дух пейзаж. Внутри каждого из них, что-то металось, пытаясь вырваться наружу, и они, не сговариваясь, в полуобороте коснулись мордочками друг друга. В этот момент их тела обдало теплом, словно тёплый ветер поднял их над землёй и кружил в танце. На самом деле всё кружилось в головах драконов, когда они коснулись друг друга. Крылатой уже не было дела до того, что дракон всё ещё был измазан в грязи, а дракон уже не боялся прикоснутся в таком виде к крылатой. Не будем их беспокоить и оставим здесь одних. Им приятно вдвоём. Солнце начало озарять небосвод, плавно задувая одну за другой звёзды. Драконы провели всю ночь на холме и сейчас торопились в полёт, пока светило не нагрело землю. Они поднялись в воздух и, оставляя под левым крылом рассвет, направились вдаль. Поля под ними закончились превратившись в песчаник. Впереди с высоты полёта они увидели ров посреди равнины, который пресекался точно с таким же по длине рвом. Они приземлились на один из холмов, по краям рва поближе к друг другу и долго рассматривали местность. Казалось, что кто-то большой своей лапой прорыл этот ров. Драконы были удивлены своей находкой и долго переглядывались, прежде чем оба решили скатиться по песку в сам ров, который был в много их ростов, чтобы внизу осмотреться. Они долго ходили по нему, не расходясь очень далеко, а если и уходили, то быстро подбегали к другому дракону, делая вид, что всего лишь хотят посмотреть нашёл ли кто чего интересного. Так и не найдя ничего, измучанные жарой, от вставшего солнца, они распахнули крылья и помогая взмахами, взобрались на край рва. Ещё раз осмотрев с края ров, они поднялись и полетели дальше. Пески под ними закончились, и они решили приземлиться на склоне, что порос кустарником и небольшими деревьями, ветви которых клонились к небольшой речке, протекавшей в ложбине у основания склона. Здесь солнце пекло не так сильно и можно было напиться и отдохнуть. Всё-таки быть вместе и путешествовать вместе очень приятно, несмотря на все трудности. Это возможность показать себя и увидеть, что можете вы с другим драконом вместе пройти. Вместе не так страшно. Вместе так приятно. Об этих и других вещах думали драконы, пока пили из реки. Дракон ступил в воду, смотря ка отлипающие от лап комки грязи и траву. Речка была не глубокая, и он просто опустился насколько смог в неё, чувствуя, как лапки омывает водой и как они погружаются в песок речного дна. Обмыв лапки и живот, он упал на бок, а потом и вовсе перекувырнулся через крылья, омывая спину. Смотрелось это очень смешно, особенно когда дракона, наблюдавшая с берега за этим, не выдержав, резко рванулась к нем и прижала его к песочному дну спиной. Он же послушно лежал и смотрел не неё вверх. В его взгляде не было ни испуга, ни удивления, а в её глазах была какая-то гордость за то, что она смогла пусть и так побороть дракона. Вместе они выбрались из реки и разлеглись на берегу, где прохлада от воды давала возможность отдохнуть в этот жаркий день.

Дорога домой

Просто маленькое приключение маленького дракона, написанное Reding’ом

Самая увлекательная игра – это, конечно, догоняшки. В небе же они увлекательны вдвойне. Открывается уйма новых возможностей, которые человеку, увы, недоступны: ты можешь внезапно ухнуть вниз, когда тебя почти уже догнали, ты можешь, резко остановившись, пропустить догоняющего под собой – а играя на земле, попробуй-ка его перепрыгнуть? Да и пространства для маневров в небе неизмеримо больше. Проще говоря, нет ничего удивительного в том, что маленькие дракончики в этот теплый летний вечер играли в догоняшки.
Пока с большим отрывом выигрывал Вихрь, поймать которого не удавалось еще никому. Но он был самым старшим, а значит, самым сильным, так что никого его победы не удивляли. Зато он знал кучу интересных историй и тихих, спокойных игр – когда крылья начнут дрожать от усталости, можно сидеть на полянке и слушать сказки, старинные и не очень.

Но сейчас Вихрь водил, перед этим благородно поддавшись Флаю, и старательно гнал над рекой очередного убегающего – зеленого Ветра. Тот увлеченно петлял, все время норовя уйти в сторону, но в реке под ними отражались точно такие же маневры Вихря. Преследователь настигал – и зеленый дракончик решил устроить тот самый трюк, который трудно проделать, играя в двух измерениях. Он наклонился и резко понесся вниз. Но Вихрь успел раньше и, задев зеленое крыло, с громким всплеском ушел в темную глубину реки.
Ветер с трудом вышел из пике, слегка коснувшись воды животом, и развернулся с намерением тут же закогтить Вихря, выбирающегося на берег. Но преследователь благоразумно не показывался из-под воды. Потому незадачливому беглецу пришлось мчаться обратно, ловя остальных игроков, немедленно бросившихся врассыпную.

Хотя Вихрь был старше прочих лишь на два-три года, но в детстве разница в возрасте воспринимается очень остро. И, по сути такой же маленький, черный дракончик все равно оставался для других малышей большим и все умеющим. Потому только когда всех закогтили еще по разу, а вечер плавно перешел в сумерки, дракончики сообразили, что Вихрь не обсыхает на берегу. На песчаных отмелях не было ни единого следа, ведущего из реки – и стало ясно, что черный дракончик попросту исчез в темно-зеленой глубине.

Драконы растут быстро, и быстро набирают вес. Сами они это не всегда замечают – но в критических ситуациях снижение маневренности дает о себе знать. Так и произошло – в попытке вывернуться из пике, Вихрь выдернул крыло из сустава, шлепнулся в воду и врезался головой в дно, потеряв сознание. Ветер, пролетая над рекой, просто не заметил, как ниже по течению всплыло черное пятно и, кружась, поплыло дальше.

Вихрь пришел в себя от боли в крыле, волочащемуся по берегу. Над головой в редких просветах между туч горели звезды, где-то совсем рядом слышался шум ночного леса. Дракончик со стоном приподнялся и посмотрел вокруг. Течение вынесло его на отмель и теперь мягко подталкивало в бок, пытаясь утащить за собой. Врожденные инстинкты позаботились о дракончике – находясь без сознания, он не дышал, а значит – не мог захлебнуться. Но теперь у него кружилась голова и очень хотелось пить.

Напившись прямо из реки до тяжести в животе, Вихрь выбрался на берег и осторожно пощупал безжизненно повисшее крыло. Оно, как и следовало ожидать, ныло. О том, чтобы летать, не могло быть и речи – даже шевелить крылом было невыносимо больно. Вырезав с ближайшего дерева тонкую полоску коры, Вихрь привязал поплотнее крыло к туловищу, встал на четыре лапы и потихоньку побрел вверх по течению, пытаясь на ходу сообразить, как далеко его могло отнести от скал.

Вокруг уже стемнело окончательно. Сквозь редкие прорехи в кронах деревьев светили звезды, и это придавало ночному лесу странную и пугающую красоту. Ночное зрение и острые слух с обонянием, доставшиеся в наследство от хищных предков, помогали Вихрю выбирать удобную тропинку между деревьями и не терять при этом свою путеводную реку. Но местность оставалась все равно незнакомой, вокруг пахло хищниками – а временами из глубины леса доносился унылый волчий вой. К тому же дракончик не привык так долго ходить пешком – у него уже начинали болеть лапы. В конце концов стало ясно, что от ночевки в лесу не отвертеться.

Приняв решение о ночевке, Вихрь хлопнул себя по лбу – только в переносном смысле, потому что голова у него до сих пор болела – и принялся стаскивать хворост для костра на не закрытой кронами деревьев полянке. Скорее всего, его уже искали – и благоразумнее было разжечь костер сразу на берегу, не утомляя лапы получасовым переходом. Но удар головой – это всегда удар головой, так что дракончику оставалось только ругать себя за проявленную несообразительность и надеяться, что поисковая группа еще не пролетала над этим местом.

Когда куча дров в рост Вихря была готова, он старательно окопал ее широкой канавкой земли, присел перед будущим костром и принялся потихоньку прогревать сырой хворост, дыша на него огнем. Через несколько минут костер занялся, а довольный Вихрь разлегся перед ним, размышляя о том, скоро ли его найдут.
Долго лежать не пришлось, потому что совсем рядом в кустах послышался шорох. Кто-то пробирался сквозь ветки к огню. Вихрь испуганно подобрался и подвинулся так, чтобы огонь оказался между ним и шуршащими кустами.
Сначала из кустов осторожно выглянула лохматая голова и посмотрела на костер. Потом на полянку шагнул человек.

Вихрь видел не очень много людей, но догадался, что это был маленький человек – ребенок. Увидев дракона, ребенок открыл рот, но ни слова не произнес. Тогда Вихрь решил взять инициативу в свои лапы.

– Привет! – сказал он.

– З-здравствуйте, – с запинкой ответил человек. Потом подошел поближе и несмело произнес:
– Я… Вобщем, я немножко заблудился. Вы не скажете, в какой стороне наш поселок?

Вихрь пожал плечами, дернулся от боли в крыле, и просто помотал головой.

– Не знаю, – сказал он. – Я тут никогда не был.

Человек подошел еще ближе, просительно посмотрел на дракона.

– Извините… А вы не могли бы взлететь и посмотреть сверху? Он же где-то рядом… А то там, наверное, волнуются – ночь уже.. И волки…

Вихрь показал лапой себе за спину.

– Вот, крыло вывихнул, – сказал он. – Так что взлететь не могу… Ты подожди тут, волки к огню не подойдут. Сейчас меня найдут наши, они тебе скажут.

Человек вздохнул и сел прямо на траву. Вихрь положил голову на лапы и закрыл глаза, представляя свое местонахождение. “Если рядом поселок людей, значит меня отнесло вниз по течению километров на двадцать…” – подсчитывал он. – “Около часа без сознания – однако, это слишком. Нужно будет еще и к целителю сходить, посмотреть голову…” Недалеко в лесу снова провыл волк, ему ответил второй. Дракон с человеком вздрогнули и подвинулись поближе к костру.

– А разве драконы боятся волков? – с интересом спросил человек. Вихрь задумался.

– Большие драконы – нет… – сказал он наконец. – А у меня еще чешуя мягкая. Он меня может здорово покусать… Причем я еще и летать сейчас не могу, придется драться.

Потом еще немного подумал и добавил.

– А если их много, они могут меня съесть.

Человек почесал голову.

– Меня Алексом зовут, – сообщил он.

– А я – Вихрь, – представился дракончик.

– Вихрь, ты, получается, маленький еще?

– Угу, – буркнул Вихрь.

– А тебе сколько лет?

– Семнадцать.

– Ууу… – разочарованно протянул Алекс. – А мне только двенадцатый пошел.

– У нас же разная скорость взросления, – напомнил Вихрь.

– Умгум, – ответил Алекс. Разговор снова завял, и Вихрь продолжил размышления. “А если меня несло дольше часа?” – думал он. – “Сейчас ведь поздняя ночь… Кстати..”

– Алекс, а сколько сейчас времени?

– Не знаю, часов нет. Когда вышел – еще светло было. Думал до темноты вернусь – и вот, заблудился…

Он шмыгнул носом.

– А что это за поселок? Он первый на реке или выше по течению еще есть?

– Последний, то есть да, первый. Дальше – граница и земля драконов… А драконы – они скоро прилетят?

– Скоро, – ответил Вихрь, с тревогой глядя на небо. Там собирались тучи, окончательно скрывая редкие звезды. Темнота сгущалась.

– Дождик будет, – сказал Алекс, проследив взгляд дракона.

– Будет, – согласился Вихрь.

– А как ты крыло вывихнул? Упал?

– Угу, – буркнул Вихрь. – Не повезло немного…

Он помолчал, потом начал рассказывать – как он играл, как упал в воду, как очнулся на отмели. Алекс выслушал с интересом, потом завистливо вздохнул.

– Здорово… А я просто в лес пошел. Я здесь совсем недавно, но думал – запомню дорогу. Она вроде все время рядом была, а потом вдруг раз – и кругом только деревья… Так-то я в городе живу…

Костер прогорел уже наполовину, когда прогремел гром и с неба посыпались крупные дождевые капли. Это был настоящий ливень – и огонь медленно, но верно угасал, ведь для него была выбрана открытая полянка. Дракон пару раз дыхнул в костер под восхищенные взгляды Алекса, но вода оказалась сильнее огня.

– Драконы в грозу летают редко, – сказал Вихрь, мрачно глядя на угасающий костер. – Они меня, конечно, ищут, но… Скорее всего будут ждать конца ливня.

Он нахохлился и прислонился к дереву, наблюдая, как дымятся светло-серые головешки, а зола под ними превращается в жидкую грязь.

– Меня тоже ищут, – сказал Алекс. – Наверное, всех соседей уже собрали… С рациями, с фонариками… Может и сирену включат…

– Они тоже дождь пережидают где-нибудь под деревом, – фыркнул Вихрь.

– Может все-таки поищем поселок? – робко спросил Алекс. – Мы оттуда и к тебе позвоним, скажешь, что нашелся, они тоже волноваться не будут… Кстати, тебе ведь крыло могут вправить, у нас там есть один мужик, он в университете по драконам главный. Тоже в отпуск приехал.

– А где его искать-то, этот поселок? – поинтересовался Вихрь. – Сейчас даже запахи все смыло…

– От моста ведет дорога, но я не знал где этот мост искать – выше или ниже по течению… Не хотел уходить – а вдруг в другую сторону?

Дракон подобрался.

– Я пришел снизу и никакой дороги не встречал. Значит нам надо идти вверх.

Он отряхнулся и потопал в сторону реки. Человек, набросив на голову бесполезный тряпичный капюшон, поспешил за ним.

Река кипела от дождевых струй, берег выглядел скользким и опасным. Почти над самой головой гремели раскаты грома, темный лес освещали короткие вспышки молний. Вихрь быстро шагал впереди, выбирая дорогу, за ним бежал Алекс. Внезапно дракон замер, прижавшись к земле и тревожно втянул воздух.

– Волки, – коротко сказал он.

Алекс прижался спиной к дракону, достал из кармана складной нож. Вихрь покрутился, пытаясь поймать запах хищников, но все равно проворонил первый прыжок. Когда Алекс за его спиной коротко вскрикнул, дракон развернулся и встретил волка длинным языком пламени. Хищник пылающим шаром откатился в мокрые кусты, и тут на них бросились с разных сторон. Вихрь поймал первого волка на выдвинутые когти, накрыл человека здоровым крылом и принялся кружиться, выжигая все вокруг потоками огня. Через минуту все было кончено – опаленные волки с лающим визгом разбегались в стороны, поляна стала черной, на деревьях вокруг дымилась кора, листья свернулись и потемнели.

А дракон зацарапал землю лапами и принялся тонко скулить. Алекс выбрался из-под крыла, с тревогой погладил дракона по боку.

– Вихрь, они тебя покусали? Поцарапали? Покажи где, я перевяжу.

– У-у-у… – откликнулся Вихрь, кружась на месте. – Шупы-ы-ы…

– Зубы?!

– Фафкаиись.. Рррыыы… – из глаз дракона, смешиваясь с дождем, капали крупные слезы.

Алекс не знал, как лечить раскалившиеся зубы, потому просто еще раз погладил дракона по боку.

– Спасибо, – сказал он.- Ты меня спас.

– Ыгы, – печально согласился Вихрь, и, все так же рыча, двинулся вперед, решив, что зубы все равно болят, но лучше идти, чем топтаться на месте.

По счастью, боль прошла быстро, а беглое облизывание показало отсутствие трещин в зубах. Воспряв духом, дракончик попробовал дыхнуть пламенем, но огненного языка не получилось, только что-то вроде тусклой вспышки.

– Все, – мрачно сказал Вихрь. – И огонь кончился…

– Это навсегда? – ужаснулся Алекс.

– Нет, но до завтра точно ждать придется… – Вихрь фыркнул и еще раз облизал клыки.

– Сразу весь огонь никто не тратит, – добавил он. – Зубы успевают остывать, а точнее – не успевают нагреться. А тут вот как получилось…

– Ты молодец! – убежденно сказал Алекс. – Если бы не ты, они бы нас сожрали.

Вихрь шмыгнул носом.

– Я просто очень испугался… – тихо ответил он. Алекс промолчал, пряча лицо от хлестких струй дождя. Несколько минут они шли молча, то и дело проваливаясь в мягкий лесной грунт, к тому же размокший от воды. Но вдруг дракончик приподнял голову, принюхался и радостно зарычал:

– Мост!

Лес впереди поредел – и сразу стал виден массивный каменный мост, проложенный над рекой. Вихрь и Алекс выскочили на просеку и побежали по мосту на другой берег, где в редких вспышках молний над деревьями проглядывал темный силуэт телевышки с желтым прожектором на шпиле. Дорога, ведущая к поселку, превратилась в мутный грязный поток, идти было трудно, оба скользили по глине и то и дело плюхались в лужи. Но с самой верхушки башни сквозь пелену дождя улыбался желтый огонек, напоминая что дома их ждут, а значит – обязательно дождутся.